إليكم أول نظرة مباشرة على حلقات نبتون منذ أكثر من 30 عامًا


ترى البشرية حلقات نبتون في ضوء جديد تمامًا بفضل تلسكوب جيمس ويب الفضائي.

في صورة الأشعة تحت الحمراء التي تم إصدارها في 21 سبتمبر ، نبتون وأكليله من الغبار تأخذ على توهج أثيري على خلفية الفضاء الحبرية. تمثل الصورة المذهلة تحسناً هائلاً مقارنة بالحلقات المقربة السابقة ، والتي تم التقاطها منذ أكثر من 30 عامًا.

على عكس الأحزمة المبهرة التي تحيط بزحل ، تبدو حلقات نبتون مظلمة وخافتة في الضوء المرئي ، مما يجعل من الصعب رؤيتها من الأرض. كانت آخر مرة رأى فيها أي شخص حلقات نبتون في عام 1989 ، عندما مركبة الفضاء فوييجر 2 التابعة لناسا، بعد أن تمزق الكوكب ، التقطت صورتين مشوشتين من حوالي مليون كيلومتر (SN: 8/7/17). في تلك الصور الملتقطة في الضوء المرئي ، تظهر الحلقات كأقواس رفيعة متحدة المركز.

مع استمرار فوييجر 2 في الفضاء بين الكواكب ، اختفت حلقات نبتون مرة أخرى – حتى يوليو. هذا عندما تلسكوب جيمس ويب الفضائي، أو JWST ، وجهت نظرتها الحادة للأشعة تحت الحمراء نحو الكوكب من حوالي 4.4 مليار كيلومتر (SN: 7/11/22).

فوييجر 2: صورة حلقات نبتون
تظهر حلقات نبتون المراوغة كأقواس رقيقة من الضوء في هذه الصورة التي التقطت عام 1989 من المركبة الفضائية فوييجر 2 ، والتي التقطت بعد وقت قصير من اقتراب المسبار من الكوكب. مختبر الدفع النفاث / ناسا

يظهر نبتون نفسه داكنًا في الغالب في الصورة الجديدة. ذلك لأن غاز الميثان الموجود في الغلاف الجوي للكوكب يمتص الكثير من ضوء الأشعة تحت الحمراء. تشير بعض البقع الساطعة إلى الأماكن التي تعكس فيها سحب الميثان الجليدية على ارتفاعات عالية ضوء الشمس.

ومن ثم هناك الحلقات التي يصعب الوصول إليها. تقول ستيفاني ميلام ، عالمة الكواكب في مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند ، وأحد علماء مشروع JWST: “تحتوي الحلقات على الكثير من الجليد والغبار بداخلها ، وهي انعكاس شديد لضوء الأشعة تحت الحمراء”. كما أن ضخامة مرآة التلسكوب تجعل صورها أكثر حدة. يقول ميلام: “تم تصميم JWST للنظر إلى النجوم والمجرات الأولى عبر الكون ، لذلك يمكننا حقًا رؤية التفاصيل الدقيقة التي لم نتمكن من رؤيتها من قبل”.

ستنظر ملاحظات JWST القادمة في نبتون مع أدوات علمية أخرى. يجب أن يوفر ذلك معلومات جديدة حول تكوين الحلقات وديناميكياتها ، وكذلك حول كيفية تطور السحب والعواصف في نبتون ، كما يقول ميلام. “هناك المزيد في المستقبل.”



المصدر