بعض الأخطبوطات في أعماق البحار ليست الأمهات المخلصات التي يفترض العلماء


تتكاثر الأخطبوطات التي تعيش في أعماق البحار قبالة سواحل كاليفورنيا بشكل أسرع بكثير مما كان متوقعًا.

تضع الحيوانات بيضها بالقرب من الينابيع الحرارية الجوفية ، و الماء الأكثر دفئا يسرع التطور الجنيني، أبلغ الباحثون عن 28 فبراير في الاجتماع الافتراضي لعلوم المحيطات لعام 2022. تعني خفة اليد الإنجابية أن أمهات الأخطبوط حضنت لمدة أقل من عامين ، بدلاً من 12 المقدرة.

في عام 2018 ، اكتشف العلماء الذين يعملون قبالة سواحل كاليفورنيا آلاف الأخطبوطات في أعماق البحار (Muusoctopus robustus) متجمعة على رقعة من قاع البحر على عمق 3200 متر تحت سطح البحر. كانت العديد من الحيوانات في حجم الجريب فروت من الإناث التي ترعى براثن البيض ، مما دفع الباحثين إلى وصف الموقع بحديقة الأخطبوط.

ولكن مع تحوم درجات حرارة الماء حول 1.6 درجة مئوية ، كان من المتوقع أن يكون النمو في هذه الحديقة على مهل. في الأخطبوطات ، يميل التطور الجنيني إلى التباطؤ في درجات الحرارة المنخفضة ، كما يقول عالم البيئة البحرية جيم باري من معهد أبحاث الأحياء المائية بخليج مونتيري في موس لاندينج ، كاليفورنيا. “عندما تصاب بالبرد حقًا ، بالقرب من الصفر ، عندها تصبح فترات الحضنة طويلة جدًا. “

الرقم القياسي لأطول فترة حضنة لأي حيوان ، ما يزيد قليلاً عن أربع سنوات ، يحمله نوع مختلف من الأخطبوط الذين يعيشون في ماء دافئ (SN: 7/30/14). M. روبستسيقول باري ، التي كانت مزدهرة في الأعماق الباردة لحديقة الأخطبوط ، كانت بالتالي منافسًا جادًا لانتزاع هذا اللقب. “إذا نظرت إلى فترة الحضنة المتوقعة عند 1.6 درجة مئوية ، فإنها تزيد عن 12 عامًا.”

للتحقق من مهمة الأمومة لتسجيل الأرقام القياسية ، قام باري وزملاؤه مرارًا وتكرارًا بزيارة حديقة الأخطبوط من عام 2019 إلى عام 2021 باستخدام مركبة يتم تشغيلها عن بُعد. قام الفريق بتدريب الكاميرات على بيض الأخطبوط ، والتي تشبه الأصابع البيضاء ، لمراقبة معدل نموها. باستخدام أحد الأذرع الروبوتية للغواصة ، قام الباحثون أيضًا بدفع عشرات الأخطبوطات جانباً وقياس درجة حرارة الماء في أعشاشها.

وجد الفريق أن الماء الدافئ نسبيًا – حتى 10.5 درجة مئوية – يغسل كل براثن البيض. أدرك الباحثون أن إناث الأخطبوطات تضع بيضها بشكل تفضيلي في تيارات المياه الساخنة الجوفية. يقول باري إن هذا الاكتشاف كان بمثابة تلميح مفاده أن هذه الحيوانات ليست أمهات مسافات طويلة اعتقد الناس أنها كذلك. “نحن على يقين من أن هذه الحيوانات تتكاثر بسرعة أكبر بكثير مما تتوقع.”

صورة لثلاثة أخطبوطات أرجوانية في قاع البحر حيث تظهر حضنة بيض أبيض لحيوان واحد
أخطبوطات أعماق البحار (Muusoctopus robustus) حضنة براثن من البيض ، والتي تبدو مثل الأصابع البيضاء.صندوق استكشاف المحيطات ، NOAA

استنادًا إلى ملاحظات البويضات النامية ، حسب باري وزملاؤه أن الأمهات حضن لمدة 600 يوم فقط ، أو حوالي عام ونصف. يقول جيفري درازين ، عالم بيئة أعماق البحار بجامعة هاواي في مانوا ، والذي لم يشارك في البحث ، إن هذا أسرع بكثير مما كان متوقعًا. “إنهم يقطعون قدرًا كبيرًا من الوقت من فترة رعاية الوالدين.”

هناك أيضًا ميزة تطورية للبحث عن مياه أكثر دفئًا: فترات الحضنة الأقصر تعني أنه من المحتمل أن تلتهم الحيوانات المفترسة عددًا أقل من البيض. ويبدو أن هذه الأخطبوطات تعلم ذلك ، كما يقول باري. “نعتقد أنهم يستغلون تلك الطاقة الحرارية لتحسين النجاح الإنجابي.”

فقط عدد قليل من الحيوانات البحرية الأخرى ، مثل الأسماك الجليدية في بحر ويديل في أنتاركتيكا (SN: 1/13/22) ، من المعروف أنها تبحث عن ظروف أكثر دفئًا عند التكاثر. يقول درازن إن هناك على الأرجح أنواعًا أخرى تفعل الشيء نفسه. التحدي هو العثور عليها ومناطق تكاثرها في مساحة شاسعة من أعماق المحيط. يقول: “أتخيل أننا بينما نستمر في البحث ، سنستمر في العثور على مواقع مثيرة للاهتمام حقًا مهمة لأنواع معينة”.



المصدر

ندى عبدالرحمن
مهتمة في العلوم والفضاء خاصةً محبة للتقنية اعمل كاتبة في موقع اراود