تكشف عظام البطريق القديمة عن انكماش غير مسبوق في الأنهار الجليدية الرئيسية في أنتاركتيكا


تشير عظام البطريق القديمة وأصداف البطريق إلى أن الأنهار الجليدية في القارة القطبية الجنوبية تفقد الجليد بسرعة أكبر مما كانت عليه في أي وقت خلال آلاف السنين القليلة الماضية.

يشعر العلماء بالقلق من أن الأنهار الجليدية ، وهما من أسرع الأنهار الجليدية في القارة القطبية الجنوبية تقلصًا ، في طريقها إلى التراجع غير المستقر. بواسطة إعادة بناء تاريخ الأنهار الجليدية باستخدام العظام والأصداف القديمة ، أراد الباحثون معرفة ما إذا كانت هذه الأنهار الجليدية أصغر مما هي عليه اليوم.

تقول عالمة الجيولوجيا الجليدية بريندا هول من جامعة ماين في أورونو: “إذا كان الجليد أصغر في الماضي ، وتراجع بالفعل ، فهذا يدل على أننا لسنا بالضرورة في حالة تراجع جامح” في الوقت الحالي. النتيجة الجديدة ، الموصوفة في 9 يونيو علوم الأرض الطبيعية ، يقول هول: “لا يعطينا أي عزاء”. “لا يمكننا دحض فرضية التراجع الجامح.”

تقع الأنهار الجليدية لجزيرة الصنوبر وثويتس في حوض محيط عريض على شكل وعاء ، وتتعمق باتجاه المنتصف. هذا يجعل الجليد عرضة للتيارات الدافئة من المياه الكثيفة المالحة التي تعانق قاع المحيط (SN: 4/9/21). تكهن العلماء أنه مع انحسار الأنهار الجليدية في الداخل ، يمكنهم ذلك في انهيار لا رجوع فيه (SN: 12/13/21). يمكن أن يستمر هذا الانهيار على مدى قرون ويرفع مستوى سطح البحر بحوالي متر.

سلسلة من التلال الصغيرة في التضاريس الصخرية بين الصخور الأمامية والثلوج الخلفية على جزر على بعد حوالي 100 كيلومتر من الأنهار الجليدية لجزيرة باين وثويتس في أنتاركتيكا.
قام الباحثون بتأريخ الشواطئ القديمة (يُنظر إليها هنا على أنها سلسلة من التلال الصغيرة في التضاريس الصخرية بين الصخور الأمامية والثلوج الخلفية) على الجزر على بعد حوالي 100 كيلومتر من الأنهار الجليدية لجزيرة باين وثويتس في أنتاركتيكا للمساعدة في معرفة ما إذا كانت الأنهار الجليدية في عملية تراجع غير مستقر جامح.جيمس كيركهام

لإعادة بناء الكيفية التي تغيرت بها الأنهار الجليدية على مدى آلاف السنين ، لجأ الباحثون إلى عظام وأصداف البطريق القديمة ، التي جمعها سكوت برادوك ، عالم الجيولوجيا الجليدية في مختبر هول ، خلال رحلة بحثية في عام 2019 على كاسحة الجليد الأمريكية. ناثانيال ب.بالمر.

بعد ظهر أحد الأيام ، صعد برادوك من قارب مطاطي متمايل إلى شواطئ ليندسي 1 القاحلة – واحدة من اثنتي عشرة جزيرة صخرية أو أكثر تقع على بعد حوالي 100 كيلومتر من حيث ينتهي نهر باين آيلاند الجليدي في المحيط. عندما كان يتسلق المنحدر ، انزلقت حذائه فوق الصخور المغطاة بطائر البطريق ومليء بالريش الأبيض القذر. بعد ذلك ، وجد سلسلة من التلال – الصخور والحصى التي تراكمت بفعل الأمواج خلال العواصف التي حدثت قبل آلاف السنين – والتي ميزت الشواطئ القديمة.

قبل اثني عشر ألف عام ، مع انتهاء العصر الجليدي الأخير ، كانت هذه الجزيرة مغمورة بالكامل في المحيط. ولكن نظرًا لأن الأنهار الجليدية المجاورة ألقت مليارات الأطنان من الجليد ، فإن إزالة هذا الوزن سمح لقشرة الأرض بالظهور مثل فراش السرير – مما دفع ليندسي 1 والجزر المجاورة الأخرى بعيدًا عن الماء ، بضعة مليمترات في السنة.

مع صعود ليندسي 1 ، تشكلت سلسلة من الشواطئ على أطراف الجزيرة – ثم تم رفعها ، واحدة تلو الأخرى ، بعيدًا عن متناول الأمواج. من خلال قياس الأعمار والارتفاعات لهذه الشواطئ العالقة ، يمكن للباحثين معرفة مدى سرعة ارتفاع الجزيرة. نظرًا لأن معدل الارتفاع يتم تحديده من خلال كمية الجليد المفقودة من الأنهار الجليدية القريبة ، فإن هذا سيكشف عن مدى سرعة انحسار الأنهار الجليدية في جزيرة باين وتويتس – وما إذا كانت قد أصبحت أصغر مما هي عليه اليوم ثم تقدمت مرة أخرى.

حفر برادوك في التلال المرصوفة بالحصى ، وجمع قذائف قديمة مخروطية الشكل وشظايا بحجم الرخام من عظام البطريق التي ترسبت عند تشكل الشواطئ. بالعودة إلى ولاية ماين ، قام هو وزملاؤه بتأريخ تلك الأجسام لتقدير أعمار الشواطئ. في النهاية ، قام الباحثون بتأريخ ما يقرب من عشرين خطًا ساحليًا ، منتشرة عبر عدة جزر في المنطقة.

أظهرت هذه التواريخ أن أقدم وأعلى شاطئ تشكل منذ 5500 عام. منذ ذلك الوقت وحتى العقود القليلة الماضية ، ارتفعت الجزر بمعدل ثابت يبلغ حوالي 3.5 ملم في السنة. هذا أبطأ بكثير من 20 إلى 40 مم في السنة التي ترتفع فيها الأرض حول جزيرة باين وثويتس حاليًا ، مما يشير إلى أن معدل فقدان الجليد من الأنهار الجليدية القريبة قد ارتفع بشكل كبير بسبب بداية الاحترار السريع الذي يسببه الإنسان ، بعد الآلاف من سنوات من الاستقرار النسبي.

يقول برادوك: “نحن ذاهبون إلى منطقة مجهولة”. “ليس لدينا نظير لمقارنة ما يحدث اليوم بما حدث في الماضي.”

يرى سلاويك تولاشيك ، عالم الجليد في جامعة كاليفورنيا ، سانتا كروز ، الشواطئ القديمة على أنها “معلومة مهمة”. لكنه يحذر من المبالغة في تفسير النتائج. في حين أن هذه الجزر تقع على بعد 100 كيلومتر من جزيرة باين وثويتس ، إلا أنها تبعد أقل من 50 كيلومترًا عن العديد من الأنهار الجليدية الأصغر – وقد تكون التغييرات في هذه الأنهار الجليدية الأقرب قد حجبت كل ما كان يحدث في جزيرة باين وثويت منذ فترة طويلة. إنه يشك في أن جزيرة باين وثويتس كان بإمكانهما التراجع ثم إعادة التقدم بضع عشرات من الكيلومترات: “لا أعتقد أن هذه الدراسة تحسم الأمر”.



المصدر

ندى عبدالرحمن
مهتمة في العلوم والفضاء خاصةً محبة للتقنية اعمل كاتبة في موقع اراود