تهديدات حرائق الغابات المتزايدة تلوح في الأفق فوق مسقط رأس القنبلة الذرية


هناك أشياء سأتذكرها دائمًا من وقتي في نيو مكسيكو. الطريقة التي تنبعث منها رائحة الفانيليا في لحاء صنوبر بونديروسا الشاهقة عندما تتكئ على مقربة. آفاق واسعة ، من قمم الجبال الحرجية إلى وادي ريو غراندي ، والتي تزين حتى أكثر رحلات التسوق دنيوية. الخوف الذي يأتي مع ارتفاع محلاق الدخان فوق الأخاديد والتلال القريبة خلال أشهر الصيف الجافة والمعرضة للحرائق.

لم تكن هناك حرائق غابات كبيرة بالقرب من مختبر لوس ألاموس الوطني خلال عام ونصف العام الذي عملت فيه في مجال الاتصالات العامة هناك وعشت عبر Los Alamos Canyon من المختبر. أنا الآن في ولاية ماريلاند ، وقد جلبت لي وسائل التواصل الاجتماعي هذا العام صورًا ومقاطع فيديو عن حرائق الغابات التي دمرت أجزاء من نيو مكسيكو ، بما في ذلك حريق سيرو بيلادو في جبال جيميز غرب المختبر.

أينما ظهرت ، يمكن أن تدمر حرائق الغابات الأرض وتدمر الممتلكات وتشريد السكان بعشرات الآلاف. حريق سيرو بيلادو صغير مقارنة بالآخرين المشتعل شرق سانتا في – نما فقط بحجم واشنطن العاصمة.النار ، التي بدأت بشكل غامض في 22 أبريل ، تم احتواؤها في الغالب الآن. ولكن في مرحلة ما ، جاء على بعد 5.6 كيلومترات من المختبر ، مما يهدد بشكل خطير المكان المسؤول عن إنشاء وصيانة الأجزاء الرئيسية من القنابل الاندماجية في الترسانة النووية لأمتنا.

قد يكون هذا الاتصال الوثيق مجرد تلميح إلى مخاطر حرائق متزايدة لمختبر الأسلحة حيث يعاني الجنوب الغربي في قبضة جفاف ملحمي تفاقمت بسبب تغير المناخ من صنع الإنسان (SN: 4/16/20). عادةً ما يمثل مايو ويونيو بداية موسم حرائق الغابات في الولاية. هذا العام ، اندلعت الحرائق في أبريل وتضخمت بسبب سلسلة من الأيام الدافئة والجافة والرياح. اندمجت حرائق Hermits Peak و Calf Canyon شرق سانتا في لتصبح أكبر حريق هائل في تاريخ نيو مكسيكو المسجل.

يقع مختبر لوس ألاموس الوطني في شمال نيو مكسيكو ، على بعد حوالي 56 كيلومترًا شمال غرب سانتا في. تدور جهود المختبر الأساسية حول الأسلحة النووية ، حيث تمثل 71 في المائة من ميزانيته البالغة 3.9 مليار دولار ، وفقًا لأرقام المختبر للسنة المالية 2021. تغطي الميزانية زيادة في إنتاج كرات البلوتونيوم المجوفة ، والمعروفة باسم “الحفر” لأنها جوهر القنابل النووية ، إلى 30 سنويًا بدءًا من عام 2026. هذا ثلاثة أضعاف قدرة المختبر الحالية 10 حفر في السنة. يعد الموقع أيضًا موطنًا للنفايات المشعة والحطام الذي نتج عن إنتاج الأسلحة منذ أن تم بناء أول قنبلة ذرية في لوس ألاموس في أوائل الأربعينيات (SN: 8/6/20).

ما هو خطر اقتراب حريق من المواد والمخلفات النووية للمختبر؟ وفقًا للأدبيات التي أرسلها لي بيتر هايد ، المتحدث باسم المختبر ، لتخفيف قلقي ، ليس كثيرًا.

على مدى السنوات الثلاث ونصف الماضية ، أزال المختبر 3500 طن من الأشجار وأنواع أخرى من الوقود المحتمل لحرائق الغابات من المجمع المترامي الأطراف الذي تبلغ مساحته 93 كيلومترًا مربعًا. ينص كتيب المختبر على أن مرافق المختبر “تم تصميمها وتشغيلها لحماية المواد الموجودة بداخلها ، ويتم تخزين المواد الإشعاعية وغيرها من المواد التي يحتمل أن تكون خطرة في حاويات تم تصميمها واختبارها لتحمل البيئات القاسية ، بما في ذلك الحرارة الناتجة عن الحريق.”

علاوة على ذلك ، تمت إزالة ما يقرب من 20000 براميل مليئة بالنفايات النووية التي تم تخزينها تحت الخيام في أرض المختبر. كانوا سببا للقلق خلال آخر حريق كبير هدد المختبر في عام 2011. وفقًا لأحدث الأرقام على موقع المشروع ، تم شحن جميع هذه البراميل باستثناء 3812 يتم تخزينها على عمق 655 مترًا تحت الأرض في المصنع التجريبي لعزل النفايات بالقرب من كارلسباد ، نيو مكسيكو

لكن لا يزال هناك 3500 متر مكعب من النفايات النووية في منطقة التخزين ، وفقًا لوثيقة التخطيط الاستراتيجي لوزارة الطاقة في مارس 2022 في لوس ألاموس. هذا يكفي لملء 17000 برميل سعة 55 جالونًا. لذلك تبقى الكميات الكارثية المحتملة من النفايات النووية المكشوفة نسبيًا في المختبر – أسطوانة واحدة من موقع المختبر انفجرت بعد النقل إلى كارلسباد في عام 2014 أدى إلى إغلاق لمدة عامين لمرفق التخزين. بتكلفة تنظيف إجمالية قدرها 2 مليار دولار ، تعد هذه الحادثة واحدة من أغلى الحوادث النووية في تاريخ البلاد.

منذ اندلاع حريق عام 2011 ، تم تطهير مساحة عازلة أوسع حول الخيام من الغطاء النباتي. بالاقتران مع أنظمة إخماد الحرائق ، من غير المحتمل أن تشكل حرائق الغابات خطرًا على براميل مليئة بالنفايات ، وفقًا لـ تحليل مخاطر 2016 لسيناريوهات حرائق الغابات الشديدة أجراها المختبر.

ولكن مراجعة فبراير 2021 من قبل مكتب المفتش العام في وزارة الطاقة الأمريكية هو أقل وردية. ووجدت أنه على الرغم من إزالة معظم براميل النفايات وجهود التخفيف من حرائق الغابات المتعددة السنوات التي يصفها المختبر ، فإن حماية المختبر من حرائق الغابات ما زالت تفتقر.

وفقًا للتدقيق الفيدرالي المكون من 20 صفحة ، لم يقم المختبر في ذلك الوقت بتطوير “نهج شامل قائم على المخاطر لإدارة حرائق البراري” وفقًا للسياسات الفيدرالية المتعلقة بإدارة حرائق البراري. وأشار التقرير أيضًا إلى تفاقم المشكلات ، بما في ذلك غياب الإشراف الفيدرالي على أنشطة إدارة حرائق الغابات في المختبر.

صورة مركبة لوادي بالقرب من لوس ألاموس تُظهر العديد من الأشجار
تم استدعاء وادٍ في أراضي المختبر يمتد إلى جانب مدينة لوس ألاموس المجاورة (موقعان موضحتان) في تدقيق من قبل مكتب المفتش العام بوزارة الطاقة لأنه كان معبأ بحوالي 400 إلى 500 شجرة لكل فدان. الرقم المثالي من وجهة نظر إدارة حرائق الغابات هو 40 إلى 50 شجرة لكل فدان.جهود الوقاية من حرائق البراري التابعة لوزارة الطاقة في مختبر لوس ألاموس الوطني

من بين المخاطر المستمرة ، لم تتم صيانة جميع طرق الحريق بشكل جيد بما يكفي لتوفير طريق آمن لرجال الإطفاء وغيرهم ، “مما قد يخلق ظروفًا خطرة للمستجيبين للطوارئ ويؤخر أوقات الاستجابة” ، كما كتب المدققون.

وتم تحديد الوادي الذي يمتد بين المختبر وبلدة لوس ألاموس المجاورة في التقرير على أنه مليء بـ 10 أضعاف عدد الأشجار التي ستكون مثالية ، من منظور السلامة من حرائق الغابات. ومما زاد الطين بلة ، أن هناك موقعًا للنفايات الخطرة في الجزء السفلي من الوادي يمكن أن يؤدي ، كما كتب المدققون ، إلى “مخاطر صحية على البيئة وصحة الإنسان أثناء الحريق”.

يقول إدوين ليمان ، مدير سلامة الطاقة النووية في اتحاد العلماء المهتمين: “كان التقرير صارخًا جدًا”. “وبالتأكيد ، بعد كل التحذيرات ، إذا كانوا لا يزالون لا يفعلون كل ما يحتاجون إليه للتخفيف من المخاطر بشكل كامل ، فهذا مجرد حماقة.”

أ المراجعة الفيدرالية 2007 في لوس ألاموس ، وكذلك منشآت الأسلحة النووية في ولايتي واشنطن وأيداهو ، ظهرت مشاكل مماثلة. باختصار ، يبدو أنه لم يتغير كثيرًا في لوس ألاموس في فترة 14 عامًا بين عامي 2007 و 2021. لم يرد المتحدثون باسم المختبر على أسئلتي حول جهود المختبر لمعالجة المشكلات المحددة التي تم تحديدها في تقرير عام 2021 ، على الرغم من الطلبات المتكررة.

شهدت منطقة لوس ألاموس ثلاث حرائق غابات كبرى منذ إنشاء المختبر – حريق سيرو غراندي في عام 2000 ، ولاس كونشاس في عام 2011 ، وسيرو بيلادو هذا العام. لكن ربما لا يمكننا الاعتماد على فجوات 11 عامًا بين حرائق الغابات المستقبلية بالقرب من لوس ألاموس ، وفقًا لأليس هيل ، الزميل الأول للطاقة والبيئة في مجلس العلاقات الخارجية ، ومقره في واشنطن العاصمة.

من المتوقع أن يؤثر المناخ المتغير بشكل كبير على مخاطر حرائق الغابات في السنوات القادمة ، مما يحول لوس ألاموس والمناطق المحيطة بها إلى صندوق بارود. دراسة في 2018 في التغير المناخي وجدت أن المنطقة الممتدة من المرتفعات العالية في نيو مكسيكو ، حيث تقع لوس ألاموس ، إلى كولورادو وأريزونا ستختبر أكبر زيادة في احتمالات حرائق الغابات في الجنوب الغربي. أداة جديدة لإسقاط المخاطر أوصت بها هيل تسمى عامل المخاطرة أيضًا يظهر تزايد مخاطر الحريق في منطقة لوس ألاموس على مدى الثلاثين سنة القادمة.

يقول هيل: “نحن في المرحلة التي نتخيل فيها ، كما يجب علينا ، أشياء لم نختبرها من قبل”. “هذا يختلف اختلافًا جوهريًا عن الطريقة التي تعاملنا بها مع هذه المشكلات عبر تاريخ البشرية ، وهو النظر إلى الماضي لمعرفة كيف نكون أكثر أمانًا في المستقبل …. تغيرت طبيعة حرائق الغابات مع زيادة الحرارة [to the planet]، مع ارتفاع درجات الحرارة “.

ستضيف زيادة إنتاج البلوتونيوم إلى النفايات التي يجب شحنها إلى كارلسباد. “بالتأكيد ، التقييمات الإشعاعية في نوع من أسوأ حالات حرائق الغابات يمكن أن تؤدي إلى إطلاق كبير جدًا للنشاط الإشعاعي ، ليس فقط يؤثر على العمال في الموقع ولكن أيضًا على الجمهور خارج الموقع. يقول لايمان ، الذي يقترح أن المعامل النووية مثل لوس ألاموس لا ينبغي أن تكون موجودة في مثل هذه المناطق المعرضة للحرائق ، إنه أمر مقلق.

مركز لوس ألاموس للعلوم النيوترونية مع وجود دخان في المقدمة
تم إخلاء مركز لوس ألاموس للعلوم النيوترونية (الذي ظهر في مارس 2019) ، وهو مرفق رئيسي في مختبر لوس ألاموس الوطني ، في مارس 2019 عندما تسببت خطوط الكهرباء في اندلاع حريق غابات قريب. يمكن أن يتضرر أو حتى يدمر إذا اندلع حريق غابات شديد الشدة عبر واد قريب من الغابات الكثيفة ، وفقًا لمراجعة قام بها مكتب المفتش العام التابع لوزارة الطاقة.جهود الوقاية من حرائق البراري التابعة لوزارة الطاقة في مختبر لوس ألاموس الوطني

في الوقت الحالي ، ستستمر بعض المخاطر من حرائق غابات سييرا بيلادو ، وفقًا لجيف سوربر ، رئيس قسم العمليات في جهود دائرة الغابات بوزارة الزراعة الأمريكية لمكافحة الحرائق. قال في إحاطة إعلامية في 9 مايو لسكان مقاطعة لوس ألاموس ، ولأشخاص مهتمين مثلي يشاهدون الإنترنت ، إن حرائق الغابات الكبيرة مثل Cerra Pelado “تحافظ على الحرارة لفترة طويلة وتستمر في الاحتراق في الداخل حيث تحترق بشكل متقطع”.

سيكون من الضروري مراقبة أثر الحريق حتى يطفئ المطر أو الثلج أخيرًا في وقت متأخر من العام. حتى مع ذلك ، سيظل هناك بعض الخطر في شكل “حرائق الزومبي“التي يمكن أن تشتعل بعد فترة طويلة من إخماد حرائق الغابات (SN: 5/19/21). قال سوربر: “عادت الحرائق في فصل الربيع بسبب وجود جذر تحت الأرض ظل بطريقة ما مضاءً طوال فصل الشتاء”.

لذا من المحتمل أن يكون حريق سيرو بيلادو ، ومحلاقه الدخاني العرضي ، جزءًا من الحياة في شمال نيو مكسيكو لعدة أشهر. ويبدو المستقبل ناريًا ، إن لم يكن أسوأ. هذا شيء يحتاج جميع السكان ، بما في ذلك المختبر ، إلى الاستعداد له.

في غضون ذلك ، إذا تمكنت من الوصول إلى جبال نيو مكسيكو قريبًا بما يكفي ، فتأكد من شم بونديروسا بنكهة الفانيليا بينما لا يزال بإمكانك ذلك. وأنا أعلم أنني سوف.



المصدر

ندى عبدالرحمن
مهتمة في العلوم والفضاء خاصةً محبة للتقنية اعمل كاتبة في موقع اراود