ربما يكون الفايكنج قد فروا من جرينلاند هربًا من ارتفاع منسوب مياه البحار


في عام 1721 ، أبحر مبشر نرويجي إلى جرينلاند على أمل تحويل أحفاد الفايكنج الذين يعيشون هناك إلى البروتستانتية. عندما وصل ، كانت الآثار الوحيدة التي وجدها للمجتمع الاسكندنافي هي أنقاض المستوطنات التي تم التخلي عنها قبل 300 عام.

لا يوجد سجل مكتوب يشرح سبب مغادرة الفايكنج أو موتهم. لكن محاكاة جديدة لساحل جرينلاند تكشف أن الغطاء الجليدي الذي يغطي معظم الجزيرة بدأ في التوسع في ذلك الوقت تقريبًا ، ارتفعت مستويات سطح البحر بشكل كبير، أفاد الباحثون يوم 15 ديسمبر في اجتماع الخريف للاتحاد الجيوفيزيائي الأمريكي في نيو أورلينز.

تقول ماريسا بوريجين ، عالمة الجيوفيزياء بجامعة هارفارد ، إن هذه الخطوط الساحلية المتغيرة قد غمرت مناطق الرعي والأراضي الزراعية ، وكان من الممكن أن تساعد في إنهاء أسلوب الحياة الاسكندنافية في جرينلاند.

تم استعمار جرينلاند لأول مرة من قبل الفايكنج في 985 من قبل مجموعة من المستوطنين في 14 سفينة بقيادة إريك الأحمر ، الذي تم نفيه من أيسلندا المجاورة بتهمة القتل غير العمد. استقر إريك وأتباعه في جميع أنحاء جنوب جرينلاند ، حيث بحثوا هم وأحفادهم عن الأختام ، ورعي الماشية ، وبنوا الكنائس ، وتاجروا بعاج الفظ مع سكان البر الرئيسي الأوروبي.

وصل المستوطنون خلال ما يعرف بـ فترة العصور الوسطى الدافئة، عندما كانت الظروف في جميع أنحاء أوروبا وغرينلاند معتدلة لبضعة قرون (SN: 24/7/19). ولكن بحلول عام 1350 ، بدأ المناخ يتجه نحو الأسوأ مع بداية العصر الجليدي الصغير ، وهي فترة من التبريد الإقليمي استمرت حتى القرن التاسع عشر.

لطالما تكهن الباحثون بأن المناخ سريع التغير يمكن أن يوجه ضربة للمجتمع الإسكندنافي في جرينلاند. ربما أصبحت الجزيرة أكثر برودة في المائة عام الماضية من الاحتلال الإسكندنافي ، كما يقول عالم المناخ القديم بويانغ تشاو من جامعة براون في بروفيدنس ، ريفرانس إنترناشونال ، والذي لم يشارك في البحث الجديد. ويقول إن درجات الحرارة المنخفضة قد تجعل الزراعة وتربية الماشية أكثر صعوبة.

يقول بوريجين وزملاؤه إن درجات الحرارة المنخفضة هذه سيكون لها تأثير آخر على جرينلاند: التوسع المطرد في الغطاء الجليدي للجزيرة.

على الرغم من أن ارتفاع مستويات سطح البحر عادة ما يقترن بذوبان الجليد من الصفائح الجليدية ، فإن المحيطات لا ترتفع وتنخفض بشكل موحد في كل مكان ، كما يقول بوريجين. حول جرينلاند ، يميل مستوى سطح البحر إلى الارتفاع عندما تنمو الطبقة الجليدية هناك.

هذا لسببين رئيسيين: أولاً ، الجليد ثقيل. يدفع الوزن الهائل للغطاء الجليدي الأرض التي تقع عليها ، مما يعني أنه مع نمو الغطاء الجليدي ، يتم غمر المزيد من الأراضي. الثاني هو الجاذبية. نظرًا لكونها ضخمة ، فإن الصفائح الجليدية تمارس بعض الجاذبية على المياه القريبة. هذا يجعل مياه البحر حول جرينلاند تميل لأعلى نحو الجليد ، مما يعني أن المياه الأقرب إلى الساحل أعلى من المياه في المحيط المفتوح. مع نمو الغطاء الجليدي ، يصبح هذا السحب أقوى ، ويزداد مستوى سطح البحر بالقرب من الساحل.

بمحاكاة تأثير وزن الجليد وسحبه على مياه جرينلاند ، وجد بوريجين وزملاؤه أن مستوى سطح البحر ارتفع بما يكفي لإغراق الساحل بمئات الأمتار في بعض المناطق. بين الوقت الذي وصل فيه الفايكنج وعندما غادروا ، كان هناك “فيضانات ساحلية شديدة جدًا ، بحيث أن قطعًا معينة من الأرض التي كانت متصلة ببعضها البعض لم تعد متصلة ببعضها البعض ،” كما يقولون.

اليوم ، تغمر المياه بعض مواقع الفايكنج نتيجة للارتفاع العام في مستوى سطح البحر العالمي بسبب تغير المناخ ، والذي يتم تعويضه بشكل هامشي فقط حول جرينلاند من خلال ذوبان الغطاء الجليدي. ربما حدث شيء مشابه في القرنين الرابع عشر والخامس عشر ، ودمر الأرض التي اعتمد عليها الإسكندنافيون للزراعة والرعي ، كما يقول بوريجين.

يقول بوريجين: “النظريات السابقة حول سبب مغادرة الفايكنج ركزت حقًا على فكرة أنهم ماتوا جميعًا لأن الجو أصبح باردًا جدًا ، وكانوا أغبياء جدًا بحيث لا يمكنهم التكيف”. لكنهم يقولون إن الحفريات الأثرية كشفت عن قصة أكثر دقة بكثير ، حيث أظهرت أن سكان غرينلاند الشماليين قد غيروا أسلوب حياتهم من خلال الاعتماد بشكل متزايد على المأكولات البحرية في القرن الأخير من احتلالهم.

لكن تعلم التكيف ربما كان صعبًا للغاية في مواجهة مشهد يزداد قسوة. يقول تشاو إن فكرة أن ارتفاع مستوى سطح البحر ربما كان أحد هذه التحديات لها جدارة ، مشيرًا إلى أن أسباب اختفاء الفايكنج من جرينلاند متباينة.

مع تغير المناخ ، على سبيل المثال ، ربما وجد هؤلاء الأشخاص أنفسهم أيضًا معزولين بشكل متزايد عن طرق التجارة مع امتداد موسم الجليد البحري الكثيف. وبحلول منتصف القرن الرابع عشر ، كان الطاعون الأسود يمزق أوروبا ، ويقتطع في أكبر سوق لعاج الفظ للفايكنج.

يقول تشاو: “أتى الإسكندنافيون وغادروا”. “ولكن لا يزال هناك الكثير من الأسئلة التي لم يتم حلها” ، بما في ذلك سبب مغادرتهم ، كما يقول.

آخر سجل مكتوب لهذا المجتمع هو خطاب يصف حفل زفاف في عام 1408. بعد بضع سنوات ، انتقل هذا الزوجان إلى أيسلندا وبدأا الزراعة. لماذا اختار الزوجان المغادرة ضاع في التاريخ ، ولكن ، كما يشير البحث الجديد ، ربما كان ارتفاع مستوى سطح البحر جزءًا من المعادلة.



المصدر

ندى عبدالرحمن
مهتمة في العلوم والفضاء خاصةً محبة للتقنية اعمل كاتبة في موقع اراود