شكلت الانهيارات الأرضية منظرًا طبيعيًا مخفيًا داخل يلوستون


دنفر – أصبحت المناظر الطبيعية المخفية المليئة بالانهيارات الأرضية في بؤرة الضوء في حديقة يلوستون الوطنية ، بفضل طائرة مزودة بأشعة الليزر.

عبر علماء العصور القديمة في يلوستون سيرًا على الأقدام ودرسوا الصور الجوية لفهم أفضل أول حديقة وطنية في أمريكا. لكن الباحثين اليوم لديهم مجموعة بيانات رقمية جديدة ضخمة في متناول أيديهم تلقي ضوءًا جديدًا على أرض العجائب الطبيعية التي تبلغ مساحتها مليون هكتار تقريبًا.

سمحت ملاحظات يلوستون هذه لزوج من الباحثين تحديد أكثر من 1000 انهيار أرضي داخل الحديقة وبالقرب منها، المئات منها لم يتم تحديدها من قبل ، أفاد الثنائي في 9 أكتوبر في اجتماع الجمعية الجيولوجية الأمريكية لتوصيل 2022. من المحتمل أن تكون معظم هذه الانهيارات الأرضية قد حدثت منذ آلاف السنين ، لكن بعضها لا يزال يتحرك.

يعد رسم خرائط الانهيارات الأرضية في يلوستون أمرًا مهمًا لأنه يمكن أن يشل البنية التحتية مثل الطرق والجسور. يصل ملايين الزوار الذين يستكشفون المنتزه كل عام إلى يلوستون من خلال عدد قليل من طرق الدخول ، أحدها مؤخرًا أغلقت لعدة أشهر بعد الفيضانات الشديدة.

في عام 2020 ، حلقت طائرة صغيرة على ارتفاع بضع مئات من الأمتار فوق المناظر الطبيعية الدنيوية الأخرى في يلوستون. لكنها لم تكن تنقل السياح المتلهفين للحصول على مناظر قريبة للحديقة ذئاب مشهورة أو الفتحات الحرارية المائية (SN: 7/21/20 ، SN: 1/11/21). بدلاً من ذلك ، حملت الطائرة ليزرًا موجهًا للأسفل يطلق نبضات من ضوء الأشعة تحت الحمراء على الأرض. من خلال قياس توقيت النبضات التي تضرب الأرض وتعكس اتجاه الطائرة ، أعاد الباحثون بناء التضاريس الدقيقة للمناظر الطبيعية.

تكشف بيانات “الكشف عن الضوء وتحديد المدى” ، أو بيانات الليدار ، عن تفاصيل غالبًا ما تظل مخفية عن العين. تقول كيرا بورنونج ، عالمة الجيولوجيا بجامعة ولاية أيداهو في بوكاتيلو: “إننا قادرون على رؤية سطح الأرض كما لو أنه لا يوجد نباتات”. تم استخدام ملاحظات ليدار مماثلة لتحديد مستوطنات ما قبل كولومبوس في عمق غابات الأمازون (SN: 5/25/22).

تم جمع بيانات ليدار يلوستون كجزء من برنامج الارتفاع ثلاثي الأبعاد، وهو مشروع مستمر تقوده هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية لرسم خريطة لكامل الولايات المتحدة باستخدام الليدار.

قام بورنونج وعالم الجيومورفولوجيا بن كروسبي بتحليل بيانات يلوستون – التي تحدد تفاصيل صغيرة لا تزيد عن متر واحد – لتصل إلى موطنها عند الانهيارات الأرضية. بحث الفريق عن الأماكن التي تغيرت فيها المناظر الطبيعية من المظهر السلس نسبيًا إلى المظهر المختلط ، وهو دليل على أن التربة والصخور كانت تتحرك في السابق. يقول كروسبي ، من جامعة ولاية أيداهو أيضًا: “إنها لعبة التعرف على الأنماط”. “أنت تبحث عن هذا التباين بين الأشياء المتكتلة والأشياء الناعمة.”

اكتشف الباحثون أكثر من 1000 انهيار أرضي عبر يلوستون ، معظمها كان متجمعا بالقرب من محيط الحديقة. يقول ليمان بيرسيكو ، عالم الجيومورفولوجيا في كلية ويتمان في والا والا ، واشنطن ، والذي لم يشارك في البحث ، إن هذا أمر منطقي بالنظر إلى جغرافية منطقة يلوستون الداخلية. الحديقة يجلس فوق بركان هائل، التي غطت انفجاراتها السابقة جزءًا كبيرًا من المنتزه في الحمم البركانية (SN: 1/2/18). “أنت تجلس في وسط كالديرا يلوستون ، حيث كل شيء مسطح” ، كما يقول برسكو.

لكن التضاريس شديدة الانحدار تزخر أيضًا بالمنتزه الوطني ، وهناك بنية تحتية في العديد من تلك المناطق المعرضة للانهيارات الأرضية. في عدة أماكن ، وجد الفريق أن الطرق قد أقيمت فوق حطام الانهيارات الأرضية. أحد الأمثلة على ذلك هو الطريق السريع 191 ، الذي يطل على الحافة الغربية من يلوستون.

تظهر صورة جوية للطريق السريع 191 بالولايات المتحدة بالقرب من يلوستون علامات بالكاد تدل على حدوث انهيار أرضي منذ فترة طويلة. لكن رسم الخرائط بالليزر يكشف عن هيكل ومدى الانهيار الأرضي بتفاصيل أكبر (استخدم شريط التمرير لمقارنة الصور). إنها واحدة من أكثر من 1000 انهيار أرضي تم الكشف عنها بواسطة خرائط جديدة.

يقول بورنونج إن الأمر يستحق مراقبة هذا الطريق السريع لأنه يمرر كميات كبيرة من حركة المرور عبر مناطق معرضة لانهيارات أرضية. “إنه أحد أكثر الطرق ازدحامًا في مونتانا.”

يقول كروسبي إن هناك الكثير لنتعلمه من هذه النظرة الروائية على يلوستون. يمكن أن تلقي بيانات ليدار الضوء على العمليات الجيولوجية مثل النشاط البركاني والتكتوني ، وكلاهما موجود في يلوستون في البستوني. يقول: “إنها أداة تحويلية”.



المصدر