كيف انتهى المطاف بأشجار المانغروف المحبة للبحر بعيدًا عن الساحل


ما يقرب من 200 كيلومتر من البحر ، تزدهر أشجار المانغروف الحمراء في الغابات المطيرة على طول نهر سان بيدرو مارتير في شبه جزيرة يوكاتان. ولكن كيف كانت هذه الأشجار المتشابكة التي تنمو عادة في المياه المالحة على طول السواحل محاصرة حتى الآن في الداخل وفي المياه العذبة؟

كان كارلوس بوريلو يفكر في نسخة من هذا السؤال منذ أن زار النهر في رحلة صيد مع والده قبل 35 عامًا. عندما كان طفلاً ، رأى كيف كانت أشجار المانغروف بجذورها الملتوية فوق الأرض مختلفة عن الأشجار الأخرى ، وهي ملاحظة ظلت عالقة معه في مرحلة البلوغ كعالم أحياء في جامعة خواريز أوتونوما دي تاباسكو في فيلاهيرموسا بالمكسيك.

الآن ، تُظهر التحليلات الجينية ومسوحات الغطاء النباتي والرواسب ومحاكاة التحولات في مستويات سطح البحر أن غابات المانغروف الحمراء (شذوذ رهيزوفورا) هي جزء من “نظام بيئي مرتبط” موجود منذ أكثر من 100000 عام. عند ارتفاع درجات الحرارة خلال الفترة الجليدية الأخيرة ، والتي بلغت ذروتها منذ حوالي 130 ألف عام ، أدت إلى ارتفاع مستوى سطح البحر بحوالي 9 أمتار فوق المستويات الحالية ، غمرت المياه الأراضي المنخفضة لما يُعرف الآن بشبه جزيرة يوكاتان. نتيجة ل، نزحت غابات المنغروف وبدأت تنمو في الداخل وفقًا لمعايير اليوم ، أبلغ بوريلو وزملاؤه في 12 أكتوبر وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم. عندما انخفض مستوى سطح البحر مع برودة العالم مرة أخرى ، تُركت الأشجار بعيدًا عن الساحل.

تقول هولي جونز ، عالمة أحياء الحفظ في جامعة إلينوي الشمالية في ديكالب والتي لم يشارك في الدراسة الجديدة.

لتقدير المكان الذي ربما نزحت منه أشجار المانغروف ، جمع الفريق الأوراق من الأشجار ومن غابات المنغروف الأخرى على طول سواحل البحر الكاريبي وخليج المكسيك وقارن الحمض النووي للنباتات. حدد هذا العمل أصول غابات المانغروف الداخلية على بعد حوالي 170 كيلومترًا على طول خليج المكسيك.

من خلال مقارنة عدد طفرات الحمض النووي في السكان الداخليين مع أشجار المانغروف الأخرى وتقدير أعمار الأشجار باستخدام لب الأشجار ، “تمكنا من استنتاج [that the San Pedro mangroves] يقول فيليب زاباتا ، عالم الأحياء التطورية بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس ، “لقد تم عزلها منذ 120 ألف عام”. يقول زاباتا إن المياه الغنية بالكالسيوم ومجرى نهر سان بيدرو قد عززت بقاء غابات المانغروف الحمراء على مر السنين.

أشجار المانغروف الحمراء في نهر سان بيدرو مارتير ، تُرى من مسافة بعيدة في يوم مشمس
تنمو أشجار المانغروف الحمراء في المياه العذبة الهادئة والغنية بالكالسيوم لنهر سان بيدرو مارتير في شبه جزيرة يوكاتان. يقول الباحثون إن هذا الكالسيوم ساعد الأشجار على البقاء على قيد الحياة لمسافة أبعد بكثير من المناطق التي تنمو فيها أشجار المانغروف عادةً.بن ميسنر

بالإضافة إلى غابات المانغروف ، وجد الفريق أنواعًا مختلفة من النباتات في المنطقة الداخلية لها أيضًا تراث ساحلي. يقول الباحثون إن أكثر من 30 في المائة ، أو 112 نوعًا ، من إجمالي النباتات التي تنمو على طول النهر ، بما في ذلك بساتين الفاكهة والبقوليات ، توجد عادة في البحيرات الساحلية أو على طول الشواطئ.

مع هذه النتائج في متناول اليد ، قرر الباحثون النظر إلى التربة أيضًا. توقع الفريق العثور على “رواسب ساحلية ورواسب المحيطات وربما حفريات المحيطات” ، كما يقول إكسيكيل إزكورا ، عالم البيئة في جامعة كاليفورنيا ، ريفرسايد. كشف مسح جيولوجي للرواسب بالقرب من غابات المنغروف “بالضبط ما كنا نتوقعه” ، كما يقول ، بما في ذلك الحصى الساحلية ، وأصداف بطنيات الأقدام البحرية ، والرواسب الطينية الغنية بشظايا القذائف ، والكثبان الساحلية ، وأصداف المحار الكبيرة.

وخلص الباحثون إلى أن هذه الاكتشافات ، إلى جانب محاكاة مستويات البحر السابقة ، تؤكد أنه في مرحلة ما خلال الفترة ما بين الجليدية الأخيرة ، يجب أن يكون المحيط قد اندمج مع الحوض السفلي لنهر سان بيدرو ، مما دفع غابات المانغروف الحمراء والأنواع الساحلية الأخرى إلى الداخل. .

يقول إيزكورا إن اكتشاف هذا النظام البيئي الموروث يسلط الضوء على التأثير الواسع النطاق للتغيرات الماضية في المناخ على سواحل العالم ، ويوفر فرصة لفهم أفضل لكيفية تأثير ارتفاع مستوى سطح البحر في المستقبل على هذه النظم البيئية.



المصدر

عبيدة بن محمد
مبرمج ومصمم مواقع وتطبيقات ومهتم بالتقنية بكل فروعها محب للذكاء الاصطناعي والتقنيات الحديثة الاخرى حاصل على شهادة في البرمجة من Microsoft و Udacity