يتسابق العلماء لإنقاذ منطقة الجليد الأخيرة ، سفينة نوح في القطب الشمالي


لقد بدأت مع الدببة القطبية.

في عام 2012 ، كشف الحمض النووي للدب القطبي أن الأنواع الشهيرة قد واجهت الانقراض من قبل، على الأرجح خلال فترة دافئة قبل 130،000 سنة ، لكنها انتعشت. بالنسبة للباحثين ، أدى هذا الاكتشاف إلى سؤال واحد ملح: هل تستطيع الدببة القطبية العودة مرة أخرى؟

لقد شجعت دراسات مثل هذه خطة طموحة لإنشاء ملجأ حيث يمكن للأنواع المعتمدة على الجليد في القطب الشمالي ، من الدببة القطبية وصولاً إلى الميكروبات ، أن تلتصق وتنتظر تغير المناخ. لهذا الغرض ، يعلق دعاة الحفاظ على البيئة آمالهم على منطقة في القطب الشمالي يطلق عليها اسم منطقة الجليد الأخيرة – حيث سيبقى الجليد الذي يستمر طوال الصيف أطول فترة في عالم يزداد احترارًا.

هنا ، سيتخذ القطب الشمالي موقفه الأخير. لكن إلى متى ستستمر منطقة الجليد الأخيرة في الجليد البحري الصيفي لا يزال غير واضح. تتنبأ محاكاة حاسوبية صدرت في سبتمبر أن منطقة الجليد الأخيرة يمكن أن تحتفظ بالجليد البحري الصيفي إلى أجل غير مسمى إذا كانت الانبعاثات من الوقود الأحفوري لا تسخن الكوكب بأكثر من درجتين مئويتين فوق مستويات ما قبل الصناعة ، وهو الهدف الذي حدده عام 2015 اتفاقية باريس للمناخ (SN: 12/12/15). لكن تقريرًا صدر مؤخرًا عن الأمم المتحدة وجد أن المناخ كذلك لتدفئة 2.7 درجة مئوية بحلول عام 2100 بموجب التعهدات الحالية لخفض الانبعاثات ، مع توضيح نهاية الجليد البحري الصيفي في القطب الشمالي (SN: 10/26/21).

ومع ذلك ، يأمل بعض العلماء أن تتجمع البشرية للحد من الانبعاثات وتنفيذ التكنولوجيا لاحتجاز الكربون وغازات الاحتباس الحراري الأخرى ، والتي يمكن أن تقلل ، أو حتى تعكس ، آثار تغير المناخ على الجليد البحري. في غضون ذلك ، يمكن لمنطقة الجليد الأخيرة شراء الأنواع المعتمدة على الجليد وقتًا في السباق ضد الانقراض ، لتكون بمثابة ملاذ حيث يمكنهم البقاء على قيد الحياة من تغير المناخ ، وربما في يوم من الأيام ، العودة.

النظام البيئي للبحر المتجمد

منطقة Last Ice هي منطقة عائمة شاسعة من الجليد الصلب تمتد من الساحل الشمالي لجرينلاند إلى جزيرة بانكس الكندية في الغرب. هذه المنطقة ، التي تبلغ طول الساحل الغربي للولايات المتحدة تقريبًا ، هي موطن لأقدم وأثخن جليد في القطب الشمالي ، وذلك بفضل أرخبيل الجزر في أقصى شمال كندا الذي يمنع الجليد البحري من الانجراف جنوبًا والذوبان في المحيط الأطلسي.

بينما يتدفق الجليد البحري من أجزاء أخرى من القطب الشمالي إلى هذا الحاجز الطبيعي ، فإنه يتراكم ، ويشكل تلالًا جليدية شاهقة طويلة تمتد لعدة كيلومترات عبر المناظر الطبيعية المتجمدة. من الأعلى تبدو المنطقة مقفرة. يقول روبرت نيوتن ، عالم المحيطات بجامعة كولومبيا والمؤلف المشارك لنموذج الجليد البحري الأخير ، الذي نُشر في 2 أيلول (سبتمبر) في علم. “الكثير من الحياة في قاع الجليد.”

تعتبر الطبقة السفلية للجبال الجليدية الموحلة موطنًا للعوالق والطحالب وحيدة الخلية التي تطورت لتنمو مباشرة على الجليد. تشكل هذه الأنواع العمود الفقري للنظام البيئي الذي يغذي كل شيء بدءًا من القشريات الصغيرة وصولاً إلى الحيتان البيضاء والفقمات الحلقية والدببة القطبية.

لا يمكن لهذه الأنواع من العوالق والطحالب أن تعيش بدون جليد. لذلك مع اختفاء الجليد البحري الصيفي عبر القطب الشمالي ، فإن أساس هذا النظام البيئي يتلاشى حرفيًا. يقول براندون لافورست ، خبير القطب الشمالي في الصندوق العالمي للحياة البرية الكندية في مونتريال: “الكثير من الموائل التي تعتمد عليها أنواع القطب الشمالي ستصبح غير صالحة للسكن”. “لا يوجد مكان آخر تذهب إليه هذه الأنواع. لقد تم عصرهم حرفيًا في منطقة الجليد الأخيرة “.

خريطة توضح المنطقة الجليدية الأخيرة والمدى المتوقع للجليد البحري بحلول عام 2039 (أصغر بكثير)
تمتد منطقة الجليد الأخير عبر الحدود الوطنية ، مما يجعل حماية الجليد البحري الصيف الماضي في القطب الشمالي أمرًا صعبًا بشكل خاص. من المتوقع أن يتقلص حجم الجليد بشكل كبير بحلول عام 2039.الصندوق العالمي للطبيعة في كنداتمتد منطقة الجليد الأخير عبر الحدود الوطنية ، مما يجعل حماية الجليد البحري الصيف الماضي في القطب الشمالي أمرًا صعبًا بشكل خاص. من المتوقع أن يتقلص حجم الجليد بشكل كبير بحلول عام 2039.الصندوق العالمي للطبيعة في كندا

يوفر المعقل الأخير للجليد الصيفي فرصة لإنشاء محمية عائمة – سفينة القطب الشمالي إذا صح التعبير – للدببة القطبية والعديد من الأنواع الأخرى التي تعتمد على الجليد الصيفي للبقاء على قيد الحياة. لأكثر من عقد من الزمان ، قام الصندوق العالمي للطبيعة في كندا وتحالف من الباحثين ومجتمعات السكان الأصليين بالضغط من أجل حماية المنطقة من تهديد آخر: التطوير من قبل الصناعات التي قد تكون مهتمة بالموارد النفطية والمعدنية في المنطقة.

يقول نيوتن: “ستكون المأساة إذا كانت لدينا منطقة يمكن لهذه الحيوانات أن تنجو فيها من عنق الزجاجة ، لكنها لا تستطيع ذلك لأنها تم تطويرها تجاريًا”.

لكن بالنسبة إلى لافورست ، فإن حماية منطقة الجليد الأخيرة ليست مجرد مسألة حماية كائنات القطب الشمالي. يعد الجليد البحري أيضًا أداة مهمة في تنظيم المناخ ، حيث يعكس السطح الأبيض ضوء الشمس مرة أخرى في الفضاء ، مما يساعد على تبريد الكوكب. في حلقة مفرغة ، يساعد فقدان الجليد البحري على تسريع الاحترار ، والذي بدوره يذوب المزيد من الجليد.

وبالنسبة للأشخاص الذين يطلقون على المنطقة القطبية الشمالية ، فإن الجليد البحري أمر بالغ الأهمية للأمن الغذائي والنقل والبقاء الثقافي ، كما كتب رئيس مجلس Inuit Circumpolar Okalik Eegeesiak في عام 2017 مقال للأمم المتحدة. كتب إيجيسياك: “تستند ثقافاتنا وهويتنا بأكملها إلى حرية الحركة على اليابسة والجليد البحري والمحيط المتجمد الشمالي”. “طريقنا السريع هو جليد البحر.”

وقد أثمرت جهود هذه الجماعات. في عام 2019 ، تحركت الحكومة الكندية لتخصيص ما يقرب من ثلث منطقة الجليد الأخيرة كمساحات محمية تسمى المحميات البحرية. حتى عام 2024 ، تُحظر جميع الأنشطة التجارية داخل حدود المحميات ، مع توفير أحكام خاصة بالشعوب الأصلية. يطالب دعاة الحفاظ على البيئة الآن بوضع هذه المحميات البحرية تحت حماية دائمة.

صدوع في الجليد

ومع ذلك ، هناك بعض العلامات المقلقة على أن الجليد البحري في المنطقة غير مستقر بالفعل. كان الأمر الأكثر إثارة للقلق هو ظهور أ رود آيلاند – صدع بحجم الجليد في قلب منطقة الجليد الأخيرة. يقول كينت مور ، عالِم الجيوفيزياء بجامعة تورنتو ، إن هذه الأحداث غير العادية قد تصبح أكثر تواترًا مع ترقق الجليد. يشير هذا إلى أن منطقة الجليد الأخيرة قد لا تكون مرنة كما كنا نظن ، كما يقول.

هذا شيء يقلق لافورست. ويشكك هو وآخرون في إمكانية عكس تغير المناخ وإعادة إسكان القطب الشمالي بأنواع تعتمد على الجليد. يقول: “أود أن أعيش في عالم نعكس فيه الاحتباس الحراري ونعزز تجديد الجليد البحري”. “لكن الاستقرار يبدو مهمة شاقة بحد ذاتها”.

لا يزال ، الأمل باق. يقول نيوتن: “تُظهر جميع النماذج أنه إذا كنت تريد خفض درجات الحرارة مرة أخرى ، فسوف يعود الجليد البحري إلى نمطه التاريخي في غضون عدة سنوات”.

لإنقاذ آخر جليد بحري – والمخلوقات التي تعتمد عليه – سيكون من الضروري إزالة غازات الاحتباس الحراري من الغلاف الجوي ، كما تقول عالمة المحيطات ستيفاني فيرمان من جامعة ولاية أريزونا في تيمبي ، والتي شاركت في تأليف الدراسة حول الجليد البحري مع نيوتن. توجد بالفعل تقنية لالتقاط الكربون ، ومنع المزيد من الكربون من دخول الغلاف الجوي. يقع أكبر مصنع لاحتجاز الكربون في أيسلندا ، لكن لم يتم تنفيذ مثل هذا المشروع على نطاق واسع بعد.

بدون مثل هذا التدخل ، من المقرر أن يفقد القطب الشمالي آخر جليد صيفي قبل نهاية القرن. سيعني نهاية الحياة على الجليد. لكن بفيرمان ، الذي اقترح جعل آخر منطقة جليد ضمن مواقع التراث العالمي في عام 2008 ، يقول إن البشرية مرت بتغيرات اقتصادية واجتماعية كبيرة – مثل النوع المطلوب لتقليل الانبعاثات ومنع الاحترار – في الماضي. “كنت في ألمانيا عندما كان [Berlin] سقط الجدار ولم يكن الناس يتوقعون الذي – التي أن يحدث “، كما تقول.

يقول بفيرمان إن حماية منطقة الجليد الأخيرة تتعلق بكسب الوقت لحماية الجليد البحري والأنواع. وتقول إنه كلما طال أمد التمسك بالجليد البحري الصيفي ، كانت لدينا فرصة أفضل لإعادة الأنواع القطبية – من العوالق إلى الدببة القطبية – من حافة الهاوية.



المصدر

عبيدة بن محمد
مبرمج ومصمم مواقع وتطبيقات ومهتم بالتقنية بكل فروعها محب للذكاء الاصطناعي والتقنيات الحديثة الاخرى حاصل على شهادة في البرمجة من Microsoft و Udacity