يشير نيزك بريطاني إلى أن مياه الأرض جاءت من الكويكبات


في وقت متأخر من مساء يوم 28 فبراير 2021 ، سقطت صخرة فضاء مظلمة بالفحم بحجم كرة قدم في السماء فوق شمال إنجلترا. اشتعلت النيران في الصخرة في خط ضوئي مذهل مدته ثماني ثوانٍ ، انقسم إلى شظايا واندفع نحو الأرض. وذهبت أكبر قطعة في ممر روب وكاترين ويلكوك في بلدة وينككومب التاريخية الصغيرة.

يُظهر تحليل هذه الأجزاء الآن أن النيزك جاء من النظام الشمسي الخارجي ، ويحتوي على ماء يشبه كيميائيًا الأرض ، وفقًا لتقرير العلماء في 16 نوفمبر في تقدم العلم. تظل كيفية حصول الأرض على مياهها أحد ألغاز العلم الباقية. النتائج الجديدة تدعم فكرة أن الكويكبات جلبت الماء لكوكبنا الشاب (SN: 5/6/15).

لم يكن ويلكوكس الوحيدين الذين عثروا على قطع من الصخر سقطت في تلك الليلة. لكنهم كانوا الأوائل. تم جمع أجزاء من نيزك Winchcombe في غضون 12 ساعة بعد اصطدامها بالأرض ، مما يعني أنها غير ملوثة نسبيًا بالأشياء الأرضية ، كما يقول عالم الكواكب Ashley King of London’s Natural History Museum.

صورة لغبار النيزك والحطام على طريق ويلكوك في إنجلترا
كانت القطع الأولى من نيزك Winchcombe التي تم استردادها من ممر Rob و Cathryn Wilcock في إنجلترا. كان النيزك هشًا جدًا لدرجة أنه تحطم عند الارتطام ولم يحدث سوى انبعاج صغير في الممر.ر. ويلكوك

كانت النيازك الأخرى تعافى بعد تعقبه من الفضاء على الأرض ، ولكن ليس بهذه السرعة أبدًا (SN: 12/20/12).

يقول كينغ: “إنه نقي كما سنحصل عليه من نيزك”. “بخلاف الهبوط في المتحف على مكتبي ، أو بخلاف إرسال مركبة فضائية إلى هناك ، لا يمكننا حقًا الحصول عليها بشكل أسرع أو أكثر نقاءً.”

بعد جمع حوالي 530 جرامًا من النيزك من Winchcombe ومواقع أخرى ، بما في ذلك حقل الأغنام في اسكتلندا ، ألقى كينج وزملاؤه حوض مطبخ من التقنيات المعملية على العينات. قام الباحثون بصقل المادة وتسخينها وقصفها بالإلكترونات والأشعة السينية والليزر لمعرفة العناصر والمعادن التي تحتويها.

قام الفريق أيضًا بتحليل مقطع فيديو للكرة النارية من تحالف كرة النار في المملكة المتحدة، وهو عبارة عن تعاون مكون من 16 كاميرا لمراقبة النيازك حول العالم ، بالإضافة إلى العديد من مقاطع الفيديو من كاميرات جرس الباب وكاميرات لوحة القيادة. ساعدت الأفلام في تحديد مسار النيزك ومكان نشأته.

وجد الفريق أن النيزك هو نوع من الصخور النادرة الغنية بالكربون تسمى الكوندريت الكربوني. جاء ذلك من كويكب بالقرب من مدار كوكب المشتري ، وبدأ باتجاه الأرض منذ حوالي 300 ألف عام ، وهو وقت قصير نسبيًا لرحلة عبر الفضاء ، حسب حسابات الباحثين.

كشفت التحليلات الكيميائية أيضًا أن النيزك يحتوي على حوالي 11 في المائة من الماء من حيث الوزن ، مع وجود الماء المحبوس في المعادن الرطبة. بعض الهيدروجين في ذلك الماء هو في الواقع الديوتيريوم ، وهو شكل ثقيل من الهيدروجين ، ونسبة الهيدروجين إلى الديوتيريوم في النيزك مماثلة لتلك الموجودة في الغلاف الجوي للأرض. “إنه مؤشر جيد على أن الماء [on Earth] كان قادمًا من كويكبات غنية بالمياه ، “يقول كينج.

وجد الباحثون أيضًا أحماض أمينية ومواد عضوية أخرى في قطع النيزك. يقول كينج: “هذه هي اللبنات الأساسية لأشياء مثل الحمض النووي”. القطع “لا تحتوي على حياة ، لكن لديهم نقطة البداية للحياة محبوسة فيها.” يمكن أن تساعد الدراسات الإضافية في تحديد كيفية تشكل تلك الجزيئات في الكويكب الذي جاء منه النيزك ، وكيف يمكن للمواد العضوية المماثلة أن تصل إلى الأرض في وقت مبكر.

يقول عالم الكواكب ميناكشي وادوا من جامعة ولاية أريزونا في تيمبي ، والذي لم يشارك في الدراسة: “من المثير دائمًا أن يكون لديك إمكانية الوصول إلى المواد التي يمكن أن توفر نافذة جديدة في وقت مبكر ومكان في نظامنا الشمسي”.

وتأمل أن تقارن الدراسات المستقبلية عينات نيزك Winchcombe بعينات من الكويكبات ريوجو وبينو، والتي تم جمعها بواسطة المركبات الفضائية وإعادتها إلى الأرض (SN: 15/1/19). هذه الكويكبات أقرب إلى الأرض من حزام الكويكبات الرئيسي ، حيث جاء نيزك وينككومب. ستؤدي مقارنة ومقارنة جميع العينات الثلاثة إلى بناء صورة أكثر اكتمالاً لتركيب النظام الشمسي المبكر ، وكيف تطور إلى ما نراه اليوم.



المصدر