يمكن أن تستمر البكتيريا القديمة تحت سطح المريخ


قد تكون الميكروبات المقاومة للإشعاع قادرة على العيش تحت سطح المريخ لمئات الملايين من السنين وقد تستمر حتى اليوم ، ويرجع الفضل في ذلك جزئيًا – على عكس الحدس – إلى الظروف القاحلة المتجمدة على الكوكب الأحمر.

بالإضافة إلى كون سطح المريخ باردًا وجافًا ، يتعرض سطح المريخ باستمرار للقصف بواسطة الأشعة الكونية والجسيمات المشحونة وغيرها من الإشعاعات القادمة من الفضاء. أظهرت الدراسات السابقة أن الجفاف يوسع بشكل كبير من قدرة الميكروب على البقاء عن طريق الحد من إنتاج المواد الكيميائية عالية التفاعل الحاملة للأكسجين والتي يمكن أن تلحق الضرر بالبروتينات والحمض النووي ، من بين الجزيئات الحيوية الأخرى داخل أنسجته. لمعرفة المدة التي يمكن أن تنجو فيها الميكروبات من مثل هذا الهجوم على المريخ ، جفف الباحثون خمسة أنواع من البكتيريا ونوع واحد من الخميرة ، وخزنوها في درجة حرارة -80 درجة مئوية ، ثم قاموا بتعريضها للإشعاع.

أظهرت التجارب أن بعض الميكروبات قد تظل قابلة للحياة لعشرات الآلاف من السنين. لكن نوع واحد – Deinococcus radiodurans، وهو نبات شديد التحمل للإشعاع أطلق عليه بعض العلماء اسم “كونان البكتيريا” – قد تعيش لمدة تصل إلى 280 مليون سنة إذا كانت محمية من الإشعاع على عمق 10 أمتار أو أكثر، قدم الكيميائي الفيزيائي برايان هوفمان وزملاؤه تقريرًا عبر الإنترنت في 25 أكتوبر في علم الأحياء الفلكي.

D. radiodurans يقاوم التلف الإشعاعي من خلال وجود نسخ متعددة من الكروموسومات والمواد الوراثية الأخرى في كل خلية ، وكذلك مستويات عالية من مضادات الأكسدة التي تحتوي على المنغنيز التي تساعد في إزالة المواد الكيميائية الضارة بالحمض النووي (SN: 9/3/10). يقول هوفمان ، من جامعة نورث وسترن في إيفانستون بولاية إلينوي ، إنه إذا تطورت ميكروبات مماثلة على سطح المريخ ، فقد تستمر أيضًا لفترات طويلة ، وربما حتى الآن – وهو أمر “بعيد الاحتمال ولكنه ليس مستحيلًا”.

حتى لو استسلمت الميكروبات التي تطورت على المريخ في النهاية للظروف القاسية ، فقد تبقى بقايا بروتيناتها أو جزيئاتها الكبيرة الأخرى – مما يوفر الأمل في أن البعثات المستقبلية ، إذا كانت مجهزة بالمعدات المناسبة ، قد تكون قادرة على اكتشاف علامات الحياة السابقة.



المصدر