5 أشياء رائعة يجب معرفتها عن مهمة لوسي التابعة لناسا


لأول مرة ، تتجه مركبة فضائية إلى كويكبات طروادة الغريبة للمشتري. ماذا او ما لوسي اكتشافات هناك يمكن أن توفر نظرة خاطفة جديدة على تاريخ النظام الشمسي.

قالت أدريانا أوكامبو ، عالمة الكواكب في مقر ناسا في واشنطن العاصمة ، في مؤتمر صحفي يوم 14 أكتوبر: “ستغير لوسي بشكل عميق فهمنا لتطور الكواكب في نظامنا الشمسي”.

من المقرر إطلاق المهمة من مركز كينيدي للفضاء في كيب كانافيرال ، فلوريدا ، في وقت مبكر من 16 أكتوبر. تغطية حية سيبث على تلفزيون ناسا ابتداء من الساعة 5 صباحا بتوقيت شرق الولايات المتحدة ، تحسبا للانفجار 5:34 صباحا.

كويكبات طروادة هي مجموعتان من الصخور الفضائية المحصورة بفعل الجاذبية في نفس مدار كوكب المشتري حول الشمس. تدور مجموعة واحدة من أحصنة طروادة قبل كوكب المشتري ؛ الآخر يتبع عملاق الغاز حول الشمس. يعتقد علماء الكواكب أن أحصنة طروادة قد تكونت على مسافات مختلفة من الشمس قبل أن تختلط معًا في منازلهم الحالية. يمكن أن تكون الكويكبات أيضًا من أقدم الأجسام وأكثرها نقاءً في النظام الشمسي.

ستحدد المهمة العديد من الأشياء الأولى الأخرى ، من أنواع الأشياء التي ستزورها إلى الطريقة التي تعمل بها على أدواتها. فيما يلي خمسة أشياء رائعة يجب معرفتها عن زيارتنا الأولى لأحصنة طروادة.

1. كويكبات طروادة هي كبسولة زمنية للنظام الشمسي.

تحتل أحصنة طروادة مناطق تُعرف باسم نقاط لاغرانج ، حيث تؤدي الجاذبية من الشمس ومن المشتري إلى إلغاء بعضها البعض بشكل فعال. هذا يعني أن مداراتها مستقرة لمليارات السنين.

قال الباحث الرئيسي للبعثة هال ليفيسون ، عالم الكواكب في معهد ساوث ويست للأبحاث في بولدر بولاية كولورادو ، في 28 سبتمبر في إفادة إخبارية: “من المحتمل أن يكونوا قد وضعوا في مداراتهم من خلال اللحظات الأخيرة لعملية تكوين الكوكب”.

لكن هذا لا يعني أن الكويكبات كلها متشابهة. يمكن للعلماء أن يخبروا من الأرض أن بعض أحصنة طروادة رمادية وبعضها أحمر ، مما يشير إلى أنها ربما تكونت في أماكن مختلفة قبل الاستقرار في مداراتها الحالية. وتكهن ليفيسون ، ربما تكونت تلك الرمادية بالقرب من الشمس ، وتشكلت الألوان الحمراء بعيدًا عن الشمس.

يمكن أن تساعد دراسة أوجه التشابه والاختلاف بين أحصنة طروادة علماء الكواكب في معرفة ما إذا كان تحركت الكواكب العملاقة قبل الاستقرار في مواقعهم الحالية (SN: 4/20/12). قال ليفيسون: “هذا يخبرنا شيئًا أساسيًا حقًا عن تكوين النظام الشمسي”.

2. ستزور المركبة الفضائية أجسامًا فردية أكثر من أي مركبة فضائية مفردة أخرى.

ستزور لوسي ثمانية كويكبات ، بما في ذلك أقمارها. خلال مهمتها التي تستغرق 12 عامًا ، ستزور كويكبًا واحدًا في حزام الكويكبات الرئيسي بين المريخ والمشتري ، وسبعة أحصنة طروادة ، اثنان منها عبارة عن نظامين ثنائيين حيث يدور زوجان من الكويكبات حول بعضهما البعض.

قالت عالمة الكواكب كاثي أولكين ، نائبة محقق لوسي الرئيسي ، في إفادة يوم 14 أكتوبر: “سنزور معظم الكويكبات على الإطلاق بمهمة واحدة”.

ستراقب المركبة الفضائية تكوين الكويكبات وشكلها وجاذبيتها وجيولوجيتها بحثًا عن أدلة على مكان تشكلها وكيفية وصولها إلى نقاط لاغرانج.

ستكون الوجهة الأولى للمركبة الفضائية ، في أبريل 2025 ، كويكبًا في الحزام الرئيسي. بعد ذلك ، ستزور خمسة كويكبات في مجموعة أحصنة طروادة التي تدور حول الشمس قبل كوكب المشتري: Eurybates وساتلها الصناعي Queta في أغسطس 2027 ؛ Polymele في سبتمبر 2027 ؛ Leucus في أبريل 2028 ؛ و Orus في نوفمبر 2028. أخيرًا ، ستتحول المركبة الفضائية إلى الجانب الآخر من كوكب المشتري وستزور الكويكبين التوأمين باتروكلس ومينويتيوس في المجموعة اللاحقة من الصخور الفضائية في مارس 2033.

لن تهبط المركبة الفضائية على أي من أهدافها ، لكنها ستنقض خلال 965 كيلومترًا من أسطحها بسرعة تتراوح من 3 إلى 5 أمتار في الثانية بالنسبة إلى سرعة الكويكبات عبر الفضاء.

قال ليفيسون إنه لا داعي للقلق بشأن الاصطدامات أثناء المرور عبر مجموعات الكويكبات هذه. على الرغم من وجود حوالي 7000 حصان طروادة معروف ، إلا أنها متباعدة جدًا. قال: “إذا كنت تقف على أي من أهدافنا ، فلن تكون قادرًا على إخبارك أنك جزء من السرب”.

رسم تخطيطي لمدارات النظام الشمسي لعطارد والزهرة والأرض والمريخ والمشتري جنبًا إلى جنب مع حزام الكويكبات الرئيسي وكويكبات طروادة
تتبع كويكبات طروادة كوكب المشتري وتتبعه في مداره حول الشمس ، لكنها في الواقع بعيدة جدًا عن الكوكب العملاق. في الواقع ، الأرض أقرب إلى المشتري من سرب طروادة.ناسا ، مقتبس من ت. تيبيتستتبع كويكبات طروادة كوكب المشتري وتتبعه في مداره حول الشمس ، لكنها في الواقع بعيدة جدًا عن الكوكب العملاق. في الواقع ، الأرض أقرب إلى المشتري من سرب طروادة.ناسا ، مقتبس من ت. تيبيتس

3. سيكون لدى لوسي مسار طيران غريب.

من أجل القيام بالعديد من التوقفات ، ستحتاج لوسي إلى اتخاذ مسار معقد. أولاً ، ستندفع المركبة الفضائية عبر الأرض مرتين للحصول على دفعة جاذبية من كوكبنا والتي ستساعد في دفعها إلى الأمام نحو أول كويكب لها.

قال أولكين إن أقرب رحلة جوية من الأرض ، في أكتوبر 2022 ، ستأخذها على بعد 300 كيلومتر من سطح الكوكب ، أقرب من محطة الفضاء الدولية ، وتلسكوب هابل الفضائي والعديد من الأقمار الصناعية. قد يتمكن المراقبون على الأرض من رؤيتها. قالت: “آمل أن أقترب من حيث كانت تطير وأنظر لأعلى وأرى لوسي تطير بعد عام من الآن”.

ثم في كانون الأول (ديسمبر) 2030 ، بعد أكثر من عام من استكشاف السرب “الرائد” من أحصنة طروادة ، ستعود لوسي إلى المنطقة المجاورة للأرض للحصول على دفعة أخرى. سترسل مقلاع الجاذبية الأخيرة المركبة الفضائية إلى الجانب الآخر من الشمس لزيارة السرب “المتأخر”. سيجعل هذا من لوسي أول مركبة فضائية على الإطلاق تغامر بالذهاب إلى النظام الشمسي الخارجي وتعود بالقرب من الأرض مرة أخرى.

4. سوف تسافر لوسي بعيدًا عن الشمس أكثر من أي مركبة أخرى تعمل بالطاقة الشمسية.

رقم قياسي آخر ستحطمه لوسي يتعلق بمصدر قوتها: الشمس. ستعمل لوسي باستخدام الطاقة الشمسية على بعد 850 مليون كيلومتر من الشمس ، مما يجعلها أبعد مركبة فضائية تعمل بالطاقة الشمسية على الإطلاق.

لتحقيق ذلك ، تمتلك لوسي زوجًا من المصفوفات الشمسية الهائلة. قالت مديرة مشروع لوسي دونيا دوجلاس برادشو في إفادة صحفية يوم 13 أكتوبر / تشرين الأول إن كل مجموعة من 10 جوانب يبلغ عرضها أكثر من 7.3 متر وتضم حوالي 4000 خلية شمسية لكل لوح. كمبنى من خمسة طوابق.

قالت “إنه تصميم معقد للغاية ومتطور”. تتمثل ميزة استخدام الطاقة الشمسية في أن الفريق يمكنه ضبط مقدار الطاقة التي تحتاجها المركبة الفضائية بناءً على بُعدها عن الشمس.

5. مصدر الإلهام لاسم لوسي محصور بالأرض.

غالبًا ما يتم تسمية بعثات ناسا على اسم علماء مشهورين ، أو باختصارات تصف ما ستفعله المهمة. من ناحية أخرى ، سميت لوسي على اسم الحفرية.

إن فكرة أن أحصنة طروادة تحمل أسرارًا لتاريخ النظام الشمسي هي جزء من كيفية حصول البعثة على اسم غير عادي. لفهم ذلك ، ارجع إلى عام 1974 ، عندما كان عالم الأنثروبولوجيا القديمة دونالد جوهانسون وطالب دراسات عليا اكتشف حفرية لسلف بشري الذين عاشوا قبل 3.2 مليون سنة. بعد الاستماع إلى أغنية البيتلز “Lucy in the Sky with Diamonds” في المخيم في تلك الليلة ، أطلق فريق جوهانسون على الحفريات البشرية اسم “لوسي”. (في صدى شاعري ، أول كويكب ستزوره مركبة الفضاء لوسي يدعى دونالدجوهانسون).

يأمل علماء الكواكب أن تُحدث دراسة أحصنة طروادة ثورة في فهمنا لتاريخ النظام الشمسي بنفس الطريقة التي أحدثت بها دراسة أحفورة لوسي ثورة في فهمنا لتاريخ البشرية.

قال ليفيسون: “نعتقد أن هذه الكويكبات هي أحافير لتكوين النظام الشمسي”. لذلك أطلق فريقه على المركبة الفضائية اسم الحفرية.

تحمل المركبة الفضائية أيضًا ماسة في أحد أدواتها ، للمساعدة في تقسيم أشعة الضوء. قال عالم الكواكب فيل كريستنسن من جامعة ولاية أريزونا في تيمبي في إحاطة يوم 14 أكتوبر: “نحن بالفعل نرسل ألماسة إلى السماء مع لوسي.”



المصدر

ندى عبدالرحمن
مهتمة في العلوم والفضاء خاصةً محبة للتقنية اعمل كاتبة في موقع اراود